I Garden of Eden: Hvordan denne selvlærte produsenten lager K-pops nye lyd

Garden Eden

Av Elizabeth de Luna

er alpha dog en sann historie

Det er 24. mars 2019, og Warszawa føler at det er i ferd med å eksplodere. Det lille Brooklyn-stedet, som ligger i et ydmyk polsk samfunnshus, rister med forventning om at over 1000 mennesker venter på at K-pop-gruppen ATEEZ skal ta scenen. Det er mindre enn fem måneder siden bandet debuterte, men deres popularitet i USA har allerede vokst ut av denne plassen.





Oppe på balkongen lener ATEEZs hovedprodusent Eden seg over rekkverket og ser mens mengden skriker de koreanske tekstene han skrev. På slutten av konserten peker ATEEZs leder og rapper Hongjoong på Eden fra scenen og kaller ham far til gruppens musikk. De hele publikum snur seg for å se opp og vinke , og Eden bøyer seg takknemlig. På spørsmål om den kvelden åtte måneder senere, innrømmer Eden at han fremdeles er sjokkert over at ATEEZ har funnet et så kjærlig publikum i USA. Jeg tenkte: 'Hvor hørte de denne musikken første gang? Hvordan har de lyttet til det til et punkt der de har lagret teksten utenat? ’Jeg ble veldig overrasket, sier han til MTV News.

Den 31 år gamle produsenten sitter i studioet sitt, et plysjreservat i det trendy Sinsa-området i Seoul. Den eneste forbindelsen til verden utenfor er det svake koret av skrik og latter som flyter opp fra gaten gjennom et sprukket vindu.



Det er her all ATEEZ musikk blir produsert. Da Eden og mannskapet hans flyttet inn, designet de plassen til å føles som et andre hjem. Det er polstret med tepper og opplyst av et utvalg av skyggelagte lamper og klynger av vintage pærer som henger over hodet. Et betydelig rødt snitt sitter overfor en murvegg kantet med album med lange, inderlige notater fra artistene de samarbeider med. Duften av friske blomster blandes med røyk fra to sigaretter som ligger slukket i et askebeger på et salongbord. I tilknytning til dette fellesarealet er individuelle studioer atskilt med frostede glasspaneldører som lyser innenfra av gløden på dataskjermer. Før buegangen venter et par vanlige sorte tøfler på retur av eieren.

Eden har en perfekt svart Stussy -genser, vinyl joggebukse, sprø hvite sokker og Nikes. Hans mørke hår rammer inn ansiktet; han har en vane med å løpe hånden gjennom den for å skyve den opp og ut av øynene, bare for at den skal falle ned igjen. Selv om tekstene hans formulerer et spekter av viscerale, verkende følelser, utstråler Eden selv meditativ ro.

https://www.instagram.com/p/B2i0bamANWk/

Ikke mye er kjent om Eden utenfor Korea. Selv de grunnleggende detaljene i hans historie som produsent og utøver er spredt over internett, noen sanne og andre usanne: Han er en singer-songwriter under KQ Entertainment (true); han er for tiden hovedprodusenten for etikettkameraten ATEEZs musikk (true); og han jobbet en gang for CUBE Entertainment (falskt, han leide bare et studio i bygningens kjeller). Edens komposisjoner vil snart fylle arenaer 15 ganger på størrelse med Warszawa når ATEEZ turnerer igjen i mars, og han er klar til å sette rekorden. Eden forbereder en kopp kaffe og tar plass på en ottoman. Håret er i øynene hans igjen, så han skyver det vekk mens han sier, jeg skal fortelle deg hva du vil vite.



Opprinnelsen

Eden ble født i 1988 som YongHwan Kim i Yeosu, Sør -Korea. Så tidlig som han kan huske spilte han piano. Det er litt gitt at hvert koreansk barn lærer piano, sier Eden, men han hadde naturlig teft for instrumentet som skilte ham ut fra sine jevnaldrende. Hans beundring for virtuoser som Frédéric Chopin og Sergei Rachmaninoff fikk ham til å satse på en karriere innen musikk. Han ønsket å bli sanger, og deretter komponist, men den eneste stilen som ble lært i hjembyen var klassisk, som han mestret. For å studere pop måtte han gå til hjertet av Koreas travle musikkindustri: Seoul.

Som 15 -åring flyttet han alene til landets hovedstad med velsignelsen og økonomisk støtte fra familien. 'Jeg fortalte [foreldrene mine] at jeg studerte i en formell setting da jeg faktisk lærte på rommet mitt alene, ved å bruke internett.' Utdannelsen hans var enkel: Han kjøpte bøker om programmering, lyttet til musikk og utforsket forskjellige sjangere på piano etter øret.

Jeg var besatt av tanken på å bli en ekte musiker, han håner og rister på hodet.

I 2010 nådde en musikkfil han sendte til en venn tilknyttede selskaper til Source Music, og han debuterte offisielt som halvparten av en produserende enhet kalt Eden Beatz. Scenenavnet hans refererer til den bibelske hagen fordi han søkte å lage musikk på den mest naturlige, grunnleggende måten. ' Som en 22 år gammel komponist var han en anomali i Sør-Korea; de fleste er eldre, mange ganger hans alder. 'Det gjorde meg overmodig,' sier han med et latter.

menn som berører kvinner privat del
Eden / Hilsen av KQ Entertainment

Den kortvarige høyden ble fulgt av mange års økonomisk og kunstnerisk kamp. Source Music klarte ikke lenger å gi ressurser til å fortsette Eden Beatz-partnerskapet, så han begynte i militæret for å fullføre sine to år med regjeringsmandat. Da han kom tilbake til Source i 2013, fant han ut at selskapet var interessert i å ta musikken hans ned en annen vei enn han så for seg, og de skiltes i minnelighet. For første gang i livet måtte Eden selge sin egen musikk.

Mellom 25 og 29 år solgte han bare en enkelt sang. 'Jeg var forvirret,' husker han, med pannene i furene. 'Jeg debuterte i en så ung alder og tenkte, Er jeg et geni? ' han sier. En del av problemet var at Eden ikke ønsket å fokusere på bare en sjanger. I bransjen ble mitt potensial som komponist oppfattet slik: Eden kan alt, men han er ikke god til noe.

Og så nådde KQ Entertainment ut. Minutter etter et måltid med kinesisk aubergine foreslo selskapets visedirektør at de skulle jobbe sammen. Faktisk var formuleringen han brukte 'Jeg liker øynene dine,' sier Eden, fremdeles forvirret over setningen, som sannsynligvis var ment å antyde at en viss det faktor var tilsynelatende i hans gass .

Men Eden kunne ikke stille spørsmål ved tilbudet, som føltes som hans siste håp. Han begynte i KQ og bodde i studioet hans de neste to årene, og produserte musikk til sin solodebut. I løpet av den tiden begynte ting å endre seg radikalt, sier han og blander hendene. På en fest ble Eden introdusert for singer-songwriter Hyun-sik Im fra guttegruppen BTOB, samt sanger og produsent Seungyoun Cho , daværende medlem av den kinesiske guttegruppen UNIQ. Dette møtet førte til de dypeste vennskapene i livet hans og noen av de viktigste samarbeidene i karrieren.

https://www.instagram.com/p/BdFbQ6CB8eu/

Eden, Cho og to andre produsenter dannet et kollektiv kalt Drikkfarge i 2016. Deretter produserte han to spor for BTOB, 2016 -tallet Jeg vil være din mann og 2017 -årene Savner deg , utgivelser som markerte et vendepunkt i karrieren. Sangene var hits for gruppen og bidro til å etablere Eden som et allsidig talent i den koreanske popindustrien.

I februar 2017, 29, ga Eden ut sin første singel som soloartist. Jeg er fortsatt , en popballade om tapt kjærlighet, ble godt mottatt og de høyere oppgangene på KQ ga et sukk om at innsatsen deres på ham hadde gitt resultater. Og så, en dag, besøkte visedirektøren for KQ Edens studio med en lysøyet tenåring i en skoleuniform bak seg. De sa til meg: 'Han vil bli et avgud som skriver sin egen musikk', og ba meg lære ham, sier Eden og smiler. Det var da Hongjoong kom inn i livet mitt.

'Faren til ATEEZs musikk'

Hongjoong Kim var det første medlemmet av ATEEZ som begynte i KQ som trainee. Eden, som ikke hadde noen formell opplæring, var ikke umiddelbart begeistret for å bli noens lærer. Det var en sang av ham som han brakte til meg, og jeg kunne ikke forstå hvor jeg skulle begynne eller hva jeg skulle jobbe med ham. Så jeg tenkte, Jeg skal finne en måte å få ham til å gi opp musikk , sier han og ler av hans tidligere hensynsløshet. Eden viste tenåringen et online leksikon med 200 vokabularord knyttet til komponering. Jeg ba ham huske dem alle neste dag. Jeg trodde han ikke ville klare det, og da han kom tilbake, sa jeg: 'Hei, du kan ikke gjøre musikk', og han ville slutte med timene mine.

Men den engstelige gutten overrasket ham. Han kom tilbake med alle ord utenat. Han brukte hele natten på å gjøre det. Han hadde ikke sovet i det hele tatt. ' Denne innsatsen tine Edens gjenværende motstand, og Hongjoong ble hans første elev. Det jeg roser veldig med Hongjoong er at han var under gjennomsnittet i alle disipliner da han begynte som trainee. Han var ikke en naturlig danser, og han kunne ikke rap i det hele tatt. Men han ofrer hvile for øvelse. Da jeg så ham forbedre seg, tenkte jeg, Jeg burde tenke på Hongjoong som mitt yngre jeg og hjelpe ham å vokse .

I dag hevder Hongjoong sin egen plass i Edens koselige studio. 'Han vet hva han trenger å jobbe med, og jeg gir ham støtte og veiledning. Jeg prøver ikke å få ham til å høres ut som meg, men ironisk nok blir han mer som meg, bemerker Eden. Klærstilen hans, til og med måten han snakker på - han kopierer ikke bare de gode tingene, men også tingene jeg ikke liker med meg selv. Han stikker av, og sier deretter mykt: Det er to mennesker i livet mitt som er som sønnene mine: Hongjoong og Seungyoun Cho. Han understreker at de ville behandle denne informasjonen annerledes. 'Seungyoun er en opprørsk type. Hvis du spurte ham, ville han egentlig ikke være enig i at han er sønnen min. Men Hongjoong omfavnet meg. Jeg lærte aldri musikk i en formell setting av noen andre, så jeg ville ikke lære noen. Men hvis det var en person jeg måtte lære musikk, for å gi det jeg vet videre, ville det være Hongjoong. '

https://twitter.com/ATEEZUD/status/1229061787208704001

Det mentorskapet har hatt en dyp effekt på Hongjoong, som følte at Eden respekterte selv hans tidligste forsøk på å komponere. 'Jeg var en videregående elev som ikke hadde noen vesentlig prestasjon i musikkbransjen, men han lyttet alltid til ideene mine og hjalp meg med å utvikle dem,' sier Hongjoong. 'Derfor klarte jeg å vokse og nå dit jeg er nå.' Selv om han ikke kopierer Edens stil, innrømmer han at det er uunngåelig at han sannsynligvis vil begynne å ligne ham, gitt tiden de bruker sammen.

Eden har også varmet opp til de syv andre medlemmene i ATEEZ. Det er små øyeblikk under gruppens første realityshow , en dokumentasjon av deres forberedelser før debuten, hvor hans forkjærlighet for dem er tydelig. Når medlemmene arkiverer seg til et innspillingsstudio, synlig nervøse mens de holder lyriske ark for sin debutsingel ' Piratkonge 'med begge hender kveler Eden en kjærlig latter. Innspillingen begynner og hvert medlem tar en sving i boden for å motta Edens varme tilbakemelding.

du ville ikke la noen snakke
Medlemmer (L-R) Yunho, Seonghwa, San, Yeosang, Hongjoong, Wooyoung, Jongho og Mingi / Getty Images

I disse interaksjonene kommer han ut som gruppens eldre bror. Jeg kan ikke rope på dem når jeg er på nasjonal TV, spøker Eden. Men hans forbindelse til medlemmene er ekte. Jeg var vitne til hele reisen deres. Jeg var der da hver av dem ble med i gruppen og var dommer for deres månedlige evalueringer. Mental spenst er en stor del av opplæringen for å bli et avgud. Selv om du har blitt fortalt at du vil være medlem av en gruppe, vet du ikke når eller om gruppen vil debutere. Alt er usikkert. Jeg var der for å gi dem mental støtte og råd, for å være mentor, for å spise sammen med dem. Slik bygde vi forholdet vårt.

Men da innspillingen for ATEEZs første album begynte, skiftet forholdet til å bli mer profesjonelt etter hvert som presset økte. Hvis jeg ikke produserer god musikk, er effekten større for de åtte medlemmene enn for meg, bemerker Eden. I Korea, hvor avguder blir opplært fra ung alder og avstår fra skolegang til debut, kan mislykkede karrierer etterlate utøvere med begrensede muligheter. Muligheten for at ATEEZ havner slik gjør meg søvnløs om natten. Jeg følte det presset som en tung vekt. Så da vi jobbet med det første albumet, hadde jeg veldig høye forventninger til dem. Under den prosessen, et par av medlemmene felle noen tårer . Jeg skjelte dem litt ut.

Imidlertid hadde Eden aldri til hensikt å ha en så stor rolle i gruppens utvikling. Alle var bekymret da jeg sa: 'Jeg skal produsere ATEEZ! Overlat det til meg! ’Sier Eden med et smil. Til tross for sitt rykte som en avrundet produsent, hadde han blitt kjent for den signaturballade-lignende lyden til hans største hit hittil, Missing You. Ingen på KQ var sikre på at han kunne lage musikk for det han kaller danseidoler. Men Eden hadde en plan. Gjennom nettverksforbindelser og munn-til-munn samlet han et team av talentfulle produsenter for å hjelpe ham med å bevise sin kreative visjon for KQ. Han kalte dem Edenary.

Vi presenterer Edenary

Edenarys fire medlemmer - Eden, Buddy, LEEZ og Ollounder - jobber alle i dette studioet. Eden reiser seg fra det osmanske og begynner å banke på dører. Buddy er ikke med, men han klarer å lokke LEEZ og Ollounder fra rommene sine. Hva må du gjøre? Spør Eden dem, mens de ser sjenert rundt seg. Sett deg ned. Ollounder, som hevder paret med svarte tøfler, løper for å ta på seg sokker.

Buddy var Edens første rekruttering; de to hadde jobbet sammen om et prosjekt med solosamarbeid kalt EDEN_STARDUST . LEEZ, som produserer den grublende rock-popen til jentegruppen Drømmefanger , fulgte. Sammen fullførte de tre alle sangene på ATEEZs første og andre album, Treasure Ep.1: All to Zero og Treasure Ep.2: Zero to One, i løpet av en enkelt, stressende måned våren 2018. Gruppens potente blanding av trap, pop og hip-hop var en hit hos KQ.

https://www.instagram.com/p/B2i1TNTA5e2/?igshid=1m7w70zqql0fs

For ATEEZs tredje album, Treasure Ep.3: One to All , teamet innså at de trengte mer hjelp og trakk inn Ollounder, deres siste medlem, som fremdeles jobber med LEEZ på Dreamcatchers musikk som en del av en trio kalt Super Bomb. ('Han jobber sannsynligvis med Dreamcatcher akkurat nå,' sier Eden og stikker tommelen mot Ollounders åpne studiodør.)

Ollounders navn er et skuespill om den koreanske uttalen av All Rounder, som er passende med tanke på at hvert medlem av Edenary ble valgt for sitt høye ferdighetsnivå på tvers av flere disipliner. Det som skiller oss er at medlemmene i andre lag vanligvis har faste roller, men vi alle gjør alt: spor, tekster og melodier, forklarer Eden. 'Det er som å ha fire av meg.

Og deres kreative prosess gir ikke mye rom for ego. De er bundet av dyp gjensidig respekt og hevder at de aldri har vært uenige. Det jeg er takknemlig for, er at de tror på meg, sier Eden. Arbeidsforholdet deres er uvanlig i en bransje der underholdningsselskaper fyller album med sanger kirsebærplukket fra flere titalls forskjellige komponister. Derimot har Edenary vært involvert i ATEEZs musikk og identitet fra begynnelsen. Det er fordi medlemmene av Edenary ikke er komponister; de er produsenter. Eden forklarer forskjellen: En komponist er noen som lager musikk og selger den til noen andre, mens en produsent setter grunnlaget for hele gruppens kreative konsept med musikken sin, ser for seg stykkets visuelle, kreative og koreografi og arbeider med andre lag for å bringe den visjonen i fokus. '

De har beholdt den identiteten på tvers av et stort stykke arbeid, som spenner over fem EP -er og to album på et drøyt år. Ved å bruke den selvsikre 'Pirate King' som guide, visualiserer teamet ATEEZs historie som scener fra en film, og skaper musikk med tema rundt leting, teamarbeid og søken etter symbolsk skatt . 'Hvis du tror ATEEZs univers er som en film, er vi sannsynligvis 15 minutter inne akkurat nå, når det gjelder tidslinjen, tipser Eden.

https://www.youtube.com/watch?v=RqJ1rH9M5G0

Musikalsk trekker gruppens lyd seg fra vidtrekkende påvirkninger. K-pop som sjanger er som en total kunst som omfatter all musikk. Det er veldig fleksibelt, sier Eden. Vi ønsker å kombinere mange sjangere, i stedet for å fokusere på og identifisere oss med en enkelt. Hvis du hører på verket vi har gitt ut så langt, kan du se vårt forsøk på å blande inn kilder og lyder fra hele verden - fra USA, India og Brasil til forskjellige land i Afrika. ' LEEZ legger til, Det er litt rock, litt hip-hop, litt av hvert.

hjemsøkt hus 2 sex scene

Slik Eden fortsetter slipp musikk solo og gjennom hans pågående samarbeidsserier EDEN STARDUST , Edenary har begynt å produsere andre prosjekter utenfor ATEEZ. Samme dag som ATEEZs fjerde Skatt serie EP Handling til svar falt , Den koreanske artisten YounHa utgitt ' Vinterblomst , 'et samarbeid med RM fra BTS. Sangen ble produsert av Edenary, og sprang til øverst på listene . Senere samme uke, ATEEZ Handling til svar bøyer seg på Nr. 5 på Billboard 's World Albums -diagram .

'Da jeg først møtte Eden, hadde han ingen hitsingler,' sier Hongjoong. Å se hans mentor jobbe mot sin nåværende suksess lærte Hongjoong verdien av utholdenhet og ydmykhet. Han sa alltid til meg: ‘Vær ydmyk, men edel,’ sier rapperen og smiler. Siden møtet med Hongjoong har Edens mentorskap modnet for å gjenspeile det rådet. I løpet av 20 -årene trodde jeg at veiledning handlet om å bytte noen ved å overføre kunnskap til dem, sier han. Nå fokuserer jeg på å støtte et individs oppdagelse av seg selv. Jeg ser forholdet vårt bevege seg fra et mentorskap til et vennskap. '