SuperM bringer fremtiden til K-pop til Madison Square Garden

Superm Brings Future K Pop Madison Square Garden

Første gangen jeg så Taemin opptre på Madison Square Garden, var vi begge babyer. Relativt sett. Det var oktober 2011, og jeg var 22, fersk fra college og jobbet min første mediejobb; han var 18 år, allerede tre år ut i idolkarrieren som den friske ansiktet hoveddanser og yngste medlem av SHINee, en av Sør-Koreas mest lovende guttegrupper. Han beveget seg med presisjon (i hvite, tynne jeans, ikke mindre) på SM Town Live -scenen, med det runde ansiktet og den shaggy blonde skålen bobbing i takt av gruppens tidlige hits: deres glatte R & B -debut 'Replay,' den vanvittige 'Ring Ding Dong' og den spennende, ikoniske 'Lucifer'. Minnet mitt fra den kvelden er litt tåkete - 2011 føles som et helt liv siden, og jeg ble riktignok veldig distrahert av bare tilstedeværelsen av SHINees eldre, mer arresterende medlemmer Jonghyun og Key - men jeg husker den overveldende følelsen av å være på en arena full av mennesker som var vitne til historien.

ganske små løgnere sesong 3 oppsummeringer

Til slutt ble K-pop feiret inne i New York Citys mest ikoniske arena, en betydelig indikator på bransjens voksende globale innflytelse den gangen. Vi var år unna K-pop toppet amerikanske hitlister og dominerende feeds på sosiale medier, men det øyeblikket føltes som begynnelsen på noe.





Tirsdag kveld (19. november), mer enn åtte år etter at SM Town Live ga meg et blikk inn i fremtiden, så jeg Taemin opptre på MSG igjen - og han og gruppekameratene presset grensene enda lenger. Denne gangen tok han scenen som medlem av SuperM , den siste supergruppen fra det koreanske kraftverket SM Entertainment. SuperM, kalt 'Avengers of K-pop', er et ambisiøst prosjekt som kombinerer de beste talentene fra SMs mest fremtredende mannlige grupper: SHINee's Taemin; EXOs Baekhyun og Kai; NCT 127's Taeyong og Mark; og den kinesiske gruppen WayV's Ten og Lucas. Risikoen har begynt å betale seg for SM og Capitol Records; SuperM debuterte på toppen av Billboard 200 albumlister med utgivelsen av deres selvtitulerte EP i oktober.

Hilsen av SM Entertainment

SuperM -medlemmer fra venstre til høyre: Mark, Lucas, Taeyong, Taemin, Baekhyun, Kai og Ten



I kjernen består SuperM av syv entallartister, og deres Vi er fremtiden Live turen viste seg like mye med en settliste bestående av gruppeforestillinger - inkludert den støyende hovedsingelen ' Jopping 'og en ny utgave, den flørtende' Dangerous Woman ' - og solostadier for hvert medlem. Det var ingen overraskelse at SuperM forlot den mørke scenen etter å ha åpnet sitt stramme 90-minutters sett med den vidstrakte elektro-poplåten 'I Can't Stand The Rain'-et glitrende B-sidespor som kombinerer tradisjonelle koreanske trommer med vestlige beats. , etterlater bare Taemin.

Taemin er bare 26 år gammel og er seniormedlem i gruppen, ikke etter alder (Baekhyun, 27, er eldre og gruppetiltatt leder for SuperM), men snarere med erfaring. SHINee debuterte i 2008, og Taemin har siden blitt en av bransjens mest banebrytende soloartister, kjent for sin flytende stil og sjanger-trossende musikk. Det plutselige utseendet til silhuetten hans på MSG -scenen antente arenaen i øredøvende skrik (mine egne skrik inkludert). Han fremførte sin solo-debutsingel 'Danger' i 2014, en elektro-pop-banger, samt en del av sin feiende singel fra 2016 'Goodbye' (ellers kjent under den japanske tittelen 'Sayonara Hitori'). Dette mini-settet innkapslet det som gjør Taemin til utøveren i sin generasjon; bevegelsene hans er både myke og elektrifiserende - symbolet på kraft og nåde i en liten pakke. Den disketthårete tenåringen som en gang gled over MSG-scenen sammen med sine SHINee-gruppekamerater, beordret nå den hellige arenaen helt alene og i en ren svart bluse.

Hver artist hadde en sjanse til å skinne på egen hånd, og beviste at SuperM er mer enn summen av de enkelte delene. Da rapperen Taeyong gikk på scenen ved siden av sitt nye solospor 'GTA', trengte jeg noen minutter på å kalibrere sansene mine. Han hadde på seg en glitrende sølvmaske; det glitret under de skarpe, røde lysene. Det var en desorienterende forestilling-akkurat slik den 24 år gamle lederen for NCT 127 hadde til hensikt. Han er tross alt en kjekk desorienterende utøver med slående trekk og en halsbrennende flyt. Han angrep rytmen mens koreografien fremhevet forestillingens teater, som endte med at Taeyong ble fysisk dratt av scenen.



Hilsen av SM Entertainment

Den kinesiske artisten Lucas lente seg også inn i forestillingen av det hele, som var ansvarlig for nattens mest meme-kompatible scene. Solosangen hans, 'Bass Go Boom', er lys og kaotisk. Det er alt som fansen har blitt glad i om Lucas siden den 20 år gamle rapperen debuterte på NCT på 2018s fremtredende utgivelse 'Boss'. Da han svingte seg over scenen og ropte 'WHEN THASS BASS GO BOOM', fargerik, vilt uttrykksfulle bilder av Lucas dans oversvømmet skjermen bak ham. Tenk Lisa Frank møter NCT-stan Twitter.

I mellomtiden var Mark, også 20 år, i gang med teater for en fascinerende soloprestasjon, bare han og mikrofonen. Den Canada-fødte rapperen er kjent av fans som en av de hardest arbeidende artistene på SM. Ikke bare er han en avgjørende del av SuperM - som rapper, men også som deres utpekte engelsktalende - han er også et aktivt medlem av NCT 127 og har deltatt i NCTs forskjellige andre enheter. Han har trent med SM siden han var 13 år gammel, men Mark på denne scenen kom med en ny energi, rå og grusete. Å se ham fremføre solosporet sitt, 'Talk About', for en utsolgt mengde, føltes som å være vitne til en tenåring Taemin igjen-en symbolsk passering av fakkelen fra ett SM-vidunder til et annet.

'Vi er alle store fans av hverandre', forteller Mark til publikum i løpet av en av deres tidligere pauser, etter at Baekhyun fremførte et stykke av Taemins 'Danger'. 'Baekhyun synger mye av Taemins sanger. Vi synger Baekhyuns sanger mye. Vi er virkelig store fans av hverandre, så det er veldig kult at vi alle gjør dette sammen. '

Til æren vet Baekhyun hva han gjør. Som EXOs - og nå SuperM's - frekke hovedvokalist, vet han hvordan han skal drive fansen vill. Selvsikker og bekymringsløs var han nattens mest komfortable utøver, og sang to spor fra sin første solo-EP utgitt tidligere i år: den lekne R & B-siden 'Betcha' og den slanke 'UN Village'. Kraften til SuperM og K-pops vekst i USA for øvrig kan best beskrives av en scene: 19 000 fans som skriker navnet på et sted (i dette tilfellet 'Hannam-dong UN Village hill', per sangens tekst) 7000 miles unna MSG.

Hilsen av SM Entertainment

SuperM på Madison Square Garden 19. november 2019

Hans EXO-gruppekamerat Kai brakte sine egne sensuelle sansligheter til scenen med sin solosang 'Confession'-et performance-drevet hip-hop-spor som viste både hans allsidighet som artist og sin oljede abs. Det er lett å si at han oser av sensualitet (det gjør han), men han er mer enn sin sexappeal; Kai er en slagfull danser hvis kraft kommer fra hans finesser. Han får sliping og kroppsrulling under den forførende 'No Manners' til å se uanstrengt ut.

Men når det gjelder SuperM, betyr ingen sang gruppens potensial som det thailandske medlemmet Ten's 'New Heroes'. Ten er en eterisk utøver; bevegelsene hans er flytende og delikate. Når sangen hans beveger seg inn i sitt utbrudds kor, setter aspirasjonstekstene SuperM -prosjektet i et helt nytt perspektiv. 'Gjennom all frykten / Smaken av svette og smuss / Vi lever alle for dagen / De kommer til å skrike navnene våre,' synger han og hans krystallinske stemme fyller arenaen.

Tross alt kommer etiketten 'Avengers of K-pop' til en personlig pris. Forventningene rundt SuperM er enorme. De er en del av en større bølge av artister som bringer koreansk kultur til massene, men etter hvert som K-pop fortsetter å smi tidligere ukjent grunnlag i Vesten, kommer hver milepæl med spørsmålet: 'Hvordan vil de toppe dette ? ' Mark antydet dette hele natten. 'Jeg kommer ikke til å lyve,' sa han til mengden. 'Jeg var veldig nervøs for å opptre i dag.' De tar dette ansvaret på alvor. Taemin la til: 'Vi forberedte oss hardt på dette showet.'

Men på slutten av dagen blir du ikke levende legender, som Ten tekster antyder, gjennom hardt arbeid alene. Grunnen til at disse syv utøverne ble valgt, går langt utover deres evne og dyktighet; de er karismatiske og omgjengelige. Marks oppriktighet er en del av merkevaren hans, det samme er Kais broderlige kjærlighet til yngre medlemmer Mark og Lucas et aspekt av hans. Mens SuperM samlet syv entallartister, kommer gruppens virkelige kraft fra disse mindre interaksjonene - måten en flau Taemin løper bort, hendene på sidene etter å ikke ha kastet en autografert ball mer enn to fot; og hvordan Baekhyun sniker fingerhjerter til kameraet under 'With You'.

hvordan få hår til å vokse raskere
Getty Images

SuperM på deres globale pressekonferanse på Capitol Records i Los Angeles, California, i oktober 2019

MSG markerte siste stopp på Vi er fremtiden Live i 2019. Turen starter igjen tidlig i 2020 etter at medlemmene er ferdige med de andre planene ved slutten av året (som inkluderer et etterlengtet EXO-comeback for Baekhyun og Kai). Med det kommer forhåpentligvis ny musikk og friske scener. Det er mye press på SuperMs skuldre-fremtiden til selskapet og fremtiden til K-pop-bransjen som helhet. Men du får ikke opptre på MSG på myte alene, og SuperM beviste at de har kapasitet til å spille enda større scener.

Hver superheltopprinnelseshistorie trenger en oppfølger, og en kan allerede være på gang. 'Det er ikke slutten, ikke sant?' Taeyong fortalte mengden. 'Kom våren, vi kommer tilbake.'